保育士だけでなく、実は園児も減っている!?園児不足になりがちな保育園の特徴とは?

園児不足と聞いて「何を言ってるの?今は保育園不足が深刻じゃない」と思われる方も多いでしょう。しかし少子化などの影響で、2017年をピークに園児数は減っていくと予想されています。

そのとき、保育園は園児を「選ぶ」側から「選ばれる」側に立場が逆転するのです。来たるべき時代に備えて、今から「選ばれる」保育園にならなければなりません。そこで今回は、園児不足になりやすい保育園の共通点と解決法について考えます。

園児不足はなぜ起こる!?

保育園は足りないはずでは?

待機児童が社会問題になっている現在、「園児不足」の現実味はないですよね。待機児童対策が行き届いていないため、国は保育事業の規制緩和をしたり、保育士不足のための政策を行ったりしています。

しかしその一方で少子化は進んでいます。このままでは保育施設の供給過剰に懸念があるのです。特に過疎地域では園児不足が進みやすく、保育園の運営が厳しくなるのではないかと予想されます。

これからの時代に求められる保育園

今後予想される厳しい時代でも生き残れるのはどんな保育園なのでしょうか。それは、保護者に「選ばれる」保育園です。今までは子どもの受け皿を確保する「量」を重視した保育がメインでしたが、それだけでは対応できなくなるでしょう。

これからは保育の「質」にも力を入れていく必要があります。保育の質を向上させるにはどうしたらいいのでしょうか。

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園児不足の不安がある保育園とは?

スタッフの入れ替わりが激しい

園児不足を引き起こす原因の1つとして「スタッフの入れ替えの激しさ」が挙げられます。保育士の仕事は、勤務時間内に終わらないことが多く、残業や仕事を持ち帰るケースが多いと言われています。長時間労働が慢性化すると過労で休職したり、家庭と仕事の両立ができず退職を余儀なくされたり、園の人員不足に繋がります。

急な退職者が出ると、一人の保育士が多くの子どもを担当することになり、きめ細かい保育を実施できなくなります。その結果、保育の質の低下を招き、「その場しのぎ」的な保育になってしまいます。また、スタッフが頻繁に入れ替わると、保護者からの信頼感も失いかねません。

保育士がすぐに辞めない職場づくりはとても大切です。十分な数の職員を配置したり、事務の効率化を進めて残業を減らしたり、有給休暇を取りやすい雰囲気や休憩時間の確保なども必要です。

働くモチベーションを上げるために、評価制度を取り入れるのもよいでしょう。経験のある保育士には役職をつけたり、積極的に研修へ参加しているスタッフには賞与を検討したりするなど、継続的に働きたいと思える環境を作るのも一つの方法です。

職員研修やサポートが充実していない

園児不足を招く原因には、職員研修や園側のサポートが不十分であることも考えられます。保育士は子どもの命を預かる責任の重い仕事です。並行して事務作業も行うため、精神的にも肉体的にも疲弊しやすい職業です。

そのため心身の負担が増えると「流れ作業」のような保育になり、一人一人の子どもの成長に合わせたプログラムを提供しにくくなります。その結果、保育士のモチベーションが下がたり、スキルアップへの意欲を削いでしまいかねません。また、事故のときにサポートが不十分だと、保育士が安心して働けない環境となってしまいます。

保育の質を高めるためには、保育士の心身の余裕を生み出し、スタッフの教育に力を入れることが必要です。研修機会の提供や勉強会の実施、職員間コミュニケーションの改善、事故の際のサポート体制の整備なども検討しましょう。スタッフの教育環境が整っていれば、子どもへの保育はきめ細やかになり、保護者からの信頼も得られることでしょう。

他の園と差別化できるところがない

園では地域のニーズに合った保育を提供できていますか? 園児を預かるだけでなく、園児にさまざまな体験を提供してほしい、保育の専門家として育児相談に応じてほしいといったサービスを求める保護者は少なくありません。

競争の激しい都市部の認可外保育園では、以下のような特色をアピールしている例が多くあります。

  • 外国人が多く住む地域なので、英語が話せるスタッフがいる
  • 自然に触れ合える環境で、のびのびと成長できる
  • スポーツに特化した保育を提供している
  • 独自の教育方法を取り入れている

最近は、保護者によって子育ての考え方が異なり、「子どもをのびのびと育てたい」「教育に力を入れたい」など、さまざまなニーズがあります。また海外では保育の見直しが進んでおり、「乳幼児における教育の重要性」について高い関心が持たれています。日本でも保育園において「教育」という概念がますます取り入れられていくと考えられます。いち早く「教育」にフォーカスし、保育の質を上げるための環境を整えるのは、園児不足の防止に効果的と言えるでしょう。

園の評判が良くない

保育の質や保育士の教育、保育理念などが充実しているのに、あまり園の良い噂が聞かれないケースがあります。特に見学者への対応は注意すべきところです。案内の仕方や言葉づかいを失敗すると、保護者の不信感を招いてしまいます。さらに、園長の保育への想いが強すぎるあまり、保護者には「厳しすぎてついていけない・・・」と思われている場合もあるかもしれません。

今はインターネットが普及しているため、悪い評判は一気に拡散されてしまいます。特にこれから第一子を預けようとする見学者は強い不安を持っています。できる限り園のすみずみまで案内し、子どもの状況を聞いてアドバイスするなど、安心感を持ってもらえるような声掛けが必要です。また保育理念は大切ですが、保護者の子育てに対する考え方は多様化しているため、「子育てはこうすべきだ」というより「オススメする」「提案する」というスタンスで保護者と関わると良いのではないでしょうか。

保護者の園に対する信頼は、良い評判に繋がります。保育園や幼稚園の口コミサイトも存在しています。どう思われているか客観的に知るために、チェックしてみてはいかがでしょうか。

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まとめ

今回は園児不足を招く可能性ついて触れてきました。園にとっては、経営に直結する問題ですよね。園児不足に陥らないためには、保育の質の向上が不可欠です。スタッフの教育や労働環境の改善、また保育における「教育」ニーズに対応することが大切と言えるでしょう。園児不足にならないよう、早めに取り組んでおくことをオススメします。

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